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Gute Lebensqualität bei Krebs-Langzeitüberlebenden

Langzeitüberlebende bewerten 14 bis 24 Jahre nach ihrer Krebsdiagnose ihre gesundheitsbedingte Lebensqualität etwas besser als gleichaltrige Menschen, die nie an Krebs erkrankt waren – obwohl betroffene Frauen und Männer im Studienprotokoll mehr psychische und körperliche Beeinträchtigungen angaben.

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Als „Cancer Survivors", englisch für „Krebsüberlebende", werden nach gängiger gesundheitspolitischer Definition alle Personen mit und nach einer Krebsdiagnose bezeichnet – unabhängig davon, ob die Krankheit noch aktiv ist oder nicht. Die Gruppe der Cancer Survivor wächst. Die Ursachen dafür sind verbesserte Krebstherapien und die gestiegene Lebenserwartung. Liegt die Krebsdiagnose länger als fünf Jahre zurück, spricht man von Langzeitüberlebenden. Doch oftmals ist der Krebs nach diesen Zeitspannen nicht wirklich „vorbei" – sondern beeinträchtigt weiterhin das Leben und die Lebensqualität der Betroffenen.

Wie geht es diesen Menschen im Vergleich zu Altersgenossen, die nie eine Krebserkrankung durchgemacht haben? Wissenschaftler um PD Dr. med. Volker Arndt vom Deutschen Krebsforschungszentrum haben dies nun an 2.700 Krebs-Langzeitüberlebenden untersucht. Die Studienteilnehmer waren an Brustkrebs, Darmkrebs oder Prostatakrebs erkrankt, ihre Diagnosen lagen 14 bis 24 Jahre zurück.

Um krebsbedingte Beeinträchtigungen von reinen Alterserscheinungen abgrenzen zu können, zogen die Epidemiologen zum Vergleich eine Kontrollgruppe von 1.700 Personen vergleichbaren Alters heran, die nie an Krebs erkrankt waren.

Die gute Nachricht: Langzeitüberlebende schätzen eigene Gesundheit positiv ein

Über ein Jahrzehnt nach ihrer Diagnose bewerteten die Langzeitüberlebenden ihre gesundheitsbezogene Lebensqualität bzw. ihren allgemeinen Gesundheitsstatus sogar etwas besser als Menschen der Kontrollgruppe.

Bei einem etwas genaueren Blick auf einzelne Untergruppen zeigte sich, dass diese positivere Einschätzung der eigenen Gesundheit vor allem von männlichen Studienteilnehmern, von Teilnehmern älter als 70 Jahre und von Personen ohne aktive Krebserkrankung geteilt wurde.

Im Hinblick auf ihre eigene Leistungsfähigkeit in verschiedenen Lebensbereichen beklagten jedoch Langzeitüberlebende mehr Einschränkungen in den sozialen Kontakten als Personen aus der Kontrollgruppe. Dies betraf vor allem Studienteilnehmer mit aktiver Erkrankung, was sich durch die psychischen Belastungen eines Krebsrückfalls und den damit einhergehenden Therapien erklären lässt.

Was die körperlichen Beeinträchtigungen betrifft, so litten mehr Langzeitüberlebende mehr als Personen der Kontrollgruppe unter Durchfällen und Verstopfung – unabhängig davon, an welcher Krebsart sie erkrankt waren.

Frauen beklagen andere Aspekte ihrer Krebserkrankung als Männern

Arndt und Kollegen untersuchten in dieser Studie erstmals auch geschlechterspezifische Symptome von Langzeitüberlebenden. Frauen klagten häufiger über Fatigue, Schlaflosigkeit, Kurzatmigkeit oder Appetitverlust als Frauen ohne Krebs. Bei den langzeitüberlebenden Männern standen dagegen häufig finanzielle Probleme im Vordergrund, insbesondere, wenn ihre Erkrankung noch aktiv war und wenn sie im erwerbsfähigen Alter waren.

„Die Einschätzung der allgemeinen Lebensqualität ist subjektiv und steht nicht unbedingt im direkten Verhältnis zu den vorliegenden Symptomen", sagt Studienleiter PD Dr. Arndt. „Es ist insgesamt erfreulich, dass die überwiegende Mehrheit der Langzeitüberlebenden ihre Krebserkrankung so gut bewältigt hat. Die meisten Unterschiede zwischen Langzeitüberlebenden und Kontrollen sind geringfügig und betreffen nur Personen in bestimmten Altersgruppen." Der Epidemiologe empfiehlt, dass in Zukunft auch über die heute übliche fünfjährige Laufzeit der Krebsnachsorge hinaus gezielte Nachsorgeprogramme für Personen mit spezifischen Risiken angeboten werden sollten.

Quelle: Pressemitteilung des DKFZ

Originalpublikation: Daniela Doege, Melissa S. Y. Thong, Linda Weißer, Lena Koch-Gallenkamp, Lina Jansen, Heike Bertram, Andrea Eberle, Bernd Holleczek, Alice Nennecke, Ron Pritzkuleit , Annika Waldmann , Sylke Ruth Zeissig, Hermann Brenner and Volker Arndt: Health-Related Quality of Life in Very Long-Term Cancer Survivors 14 - 24 Years Post-Diagnosis Compared to Population Controls: A Population-Based Study. Cancers 2021, DOI:10.3390/cancers13112754

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